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モーリタニアをもっと知るための私立博物館

モーリタニアで非常事態宣言が出て、子どものオンライン学習が始まって2ヶ月。課題もたくさん出るし、大人のPC 作業並みのグーグルアプリ操作も出てくるし、ほぼオンライン学習につきっきりで日々が過ぎていく。PC操作に慣れていくことはこの世代では大事なことだし、 独立して学習する経験も大切だ。そうこうしてるうちにこの非常事態のおかげで私に仕事が舞い込んで来た。悪いことばかりではない。

さて閑話休題。国の歴史を知る上で博物館は貴重な情報源だ。ヌアクショットにある国立博物館ではモーリタニアに点在する中世の隊商都市などについて学べる。最近、サーファー仲間のチアリさんが彼のライフワークとして運営しているプライベートの博物館を見せてもらった。こちらは近代のモーリタニアを知るための貴重なコレクションがぎっしり詰まっていてなかなか見応えがある。

館長のチアリさんは、ご両親ともフランス国籍だがモーリタニア生まれのモーリタニア育ち。子どもの頃におじいさんからもらった、フランス統治時代のモーリタニアの写真が印刷された絵葉書がきっかけとなって、モーリタニアにまつわる古い写真や物などを収集するようになった。これが大量になり、学芸員の手を借りて仕分けを始めた。場所も狭くなってきたので、自宅を改造して博物館にした。

その展示物のほとんどがウェブ上でも公開されている。(www.mauritania.org) 実物を閲覧したり書籍を手に取りたい場合はFacebook の連絡先を通じての予約がおすすめ。https://www.facebook.com/fondationvergnol/

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ついに、モーリタニアでも

モーリタニアへ乗り込んでくる航空会社は、モーリタニア航空を入れても13社。2019年の国外から入国した旅行者数は約4,000人。今や世界的に猛威を振るっているコロナ・ウィルスも、他国と比較すればモーリタニアにやってくるルートは限られているように思われる。

とはいえ、国籍を問わず、人と会う時もコロナ・ウィルスに関する話題は必ず出てくる。日本大使館から送られてくるコロナ・ウイルス情報も頻繁にアップデートされるようになった。先月は国内の医療機関で3名が感染を疑われたが、確認には至っていなかった。そんな中、子どもの通うアメリカン・スクールでは、米国疾病センターの指定するレベル3地域からの帰来者は14日間の自宅待機をするという規定が義務付けられた。また全員自宅待機となった事態に備えて、Google Classroomの活用したコミュニケーションも試運転開始された。登下校時にも消毒ジェルが義務化。先週は、学校からの通知で自宅待機の指定国も大幅に拡大された。感染者が確認されていなくても、ウィルスはもう我々の生活に変化を与えていた。

そして、3月13日付でついに感染者第一号の確認が発表された。学校はただちに2週間の閉鎖となった。プラス、その後に予定されていた春休み1週間もキャンセル。あわせて3週間の自宅学習となった。

週末だけでも自宅にいると退屈する子供が3週間自宅待機はつらい。親が出勤せねばならない家庭はさらに大変だろう。春休みに予定していた国外旅行はキャンセルせざるを得ない。予約していたカタール航空は、すでにいくつかの国へのチケットは返金・日程変更に柔軟な措置がでており、カタール国内への外国人渡航者による入国が厳しく制限され始めているようだ。我々のチケットも変更・返金可能か確認中である。

しばらくは、ここモーリタニアでものんびりとしつつも緊張した時期が続きそうである。一刻も早く事態が終息することを願わんばかりである。

アフリカ大陸にも確実に広がりつつある (地図は以下のサイトより)
https://www.aljazeera.com/news/2020/01/countries-confirmed-cases-coronavirus-200125070959786.html
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モーリタニアで日本食を作る

モーリタニアに日本食レストランは、無い。どこかのレストランで寿司の写真がメニューにあるが、注文してはならないとの大使館からのアドバイスがあり結局どのレストランかは未だ知らず。

日本大使公邸にご招待いただいた際にでてきた日本食に感動一入であった。

というわけで普段日本食が食べたい時は自分で作るしかない。食材も色々と揃っているわけではないので、ヌアクショット市内で手に入る材料でなんとかしている。

入手可能な材料は、まず日本米。日本の援助で入っているお米だ。20年ほど前に援助米をタンザニアの市場で見た時は、だいぶ古めのお米という印象があった。しかし昨今の援助米は、(多分)新米ではないにしろ、見た目もきれいだし、調理した時の味も悪くない。50キロ入りの大袋から量り売りなので、毎回5キロずつくらいを購入している。

日本の援助米

到着してしばらく家具や調理器具もほとんどなく暮らしていた頃に、スチーマー調理器を貸してくれた人がいた。これでも少量だが十分美味しく炊けた。

最近、外国人や外交団員が良く行く(というかそこしかない)家具・家庭用品店に炊飯器も最近登場した。これはやはり米食主体のアジア人口が増えている証拠とみている。日本人は相変わらず15-20人の推移だが、中国国籍の在住者は3000人という。炊飯器も売れるわけだ。

食材に話を戻すと、日本食に欠かせないのはおしょうゆだ。これは外国人向けのスパーマーケットで入手可能。来た当初にキッコーマンの卓上ビンに入ったものを見つけたので、「おしょうゆあるじゃん!」と安心したものだった。ところが、来客の際に天つゆを作ろうとして、しょうゆが切れていたのに気づき買いに走ったものの、キッコーマンはどのスーパーにも見当たらなかった、ということがあった。とりあえずフランス語でSauce de sojaと書いてあるタイ製造のとろみのあるものを使って急場をしのいだ。日本のおしょうゆは、あったら在庫の有無に限らず必ず買うことを鉄則としている。

こちらで手に入るおしょうゆ製品
スーパーの棚に並ぶ中国製のおしょうゆ

その一方で、中国製のおしょうゆは日本のおしょうゆよりもはるかに入手しやすい。もちろんキッコーマンもあったら助かるが、手に入る物でうまく和食を調理する方法を見つけるのも楽しいかもしれない。

代用品も見つけるのが難しい物としては、味噌がある。我が家の味噌使用頻度はあまり高くないが、無いと寂しい。現時点では、最近日本に一時帰国した方からおすそ分けしていただいた物を使っている。

20年以上日本に居住していないが、やはり日本食を食べるとホッとするものである。さて今日は何作ろうかな〜。

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テルジット (Terjit) 小旅行: オアシスと狭谷散策

息子の通うアメリカンスクールが、昨今のモーリタニア治安改善に伴って、宿泊修学旅行を復活させる事になった。息子のクラスが皮切りとして、サハラ砂漠のオアシスとして知られるテルジットヘ2泊3日で行くという。スクールバスなどもないため、交通手段確保も兼ねて家族の参加大歓迎と聞き、家族揃って参加した。

行きは、途中にトイレ休憩やランチ休憩を挟んで5-6時間ほどのドライブ。国道1号線はきれいに舗装されていて運転そのものはセネガルへ向かう道よりもはるかに楽だ。近づくにつれて巨大な岩のような山が見えるようになる。

さらにその岩山の割れ目を縫うかのように山に登って行く。普段ヌアクショットでは坂道すらほとんどない。バンダルガンに行った時も砂丘はあるがこんな岩山は無かった。色こそ違うが、昔アメリカを旅行した時に訪れたアリゾナのモニュメント・バレーを思い出した。

アドラ山岳地帯へ入って行く

宿泊先は、ナツメヤシの木に囲まれた、モーリタニア式テント・ハイマが並んでいるだけの簡素な宿だが共同シャワーとトイレがある。子供たちは先生たちと荷ほどや明日の行動を確認するあいだ、我々保護者はのんびりとミントティー。 一息ついた後、宿から徒歩で10分のテルジット・オアシスへ出向いた。

店じまいしつつあるお土産売りの人々通り過ぎると、足元の地面が苔むしたような緑色の湿った砂地になってくる。ヤシの林をくぐり抜けると、目の前にそそりたつ岩盤から水滴が落ちている。水滴は小川となり、沢となっている。

水の染み出る岩盤。

沢に素足を浸すと、小さな魚たちが寄って来て足の角質をついばんでくる。フィッシュ・スパで使われるドクター・フィッシュらしい。

翌日、子供たちが野外学習の間、午前中に宿から徒歩1時間ほどでたどり着くという洞窟壁画を見に行った。オアシスを通り過ぎ、ヤシのしげる狭谷を通り抜け、砂地の急勾配を上がると、広大な窪地にいた。窪地の壁となる岩盤を登った所に壁画があるという。3-40 分ほどかけて岩場を登ると、岩山の平らな頂上に辿り着いていた。

洞窟壁画はそこからさらに15分ほど歩いたところにあった。テルジットに古代壁画があるという話は聞いたことがなかったので、こういうのが大好きな私はかなり興奮した。

洞窟と言うより、岩の天井に人間や牛の絵が生き生きと描かれている。しかも象が描かれている。この壁画は3000から5000年前に描かれたと推定されている。およそ8000年から5000年前まではサハラ砂漠は湿潤な大地だったそうだ。きっとこの岩だらけの高地も緑があったに違いない。そして象はのんびりと草を食んでいたことだろう。

こちらは牛。

そしてお昼は、保護者の知り合いのヤシ農園でランチ。テルジットから国道1号線を挟んで反対側の岩がちな道を車で下ると、緑が見えてくる。農園の一角には既にカーペットやクッションがしいてあり、大きな鍋が炭火の上で湯気をたてていた。我々保護者チームはのんびりとくつろぎ、まずはお茶。そしてお手洗いセットがやってきて手を洗う。農園で生産されたなつめヤシが出てきた。なつめヤシはモーリタニアでは食前のおつまみだ。鍋から出てきた大きな羊肉の塊を皆でついばむようにして食べる。もちろん素手。フランスパンと一緒にお肉を食べたり、茹で汁をパンに浸して食べたり、塩味だけのシンプルな茹で肉がこんなにおいしいのもモーリタニアならではである。

ヤシ農園でランチ

お肉を平らげてまったりしていると、今度はお肉と炊いたご飯が出てきた。前の皿の残りではなく、他の部位を使っている。右手で小さくにぎりしめてご飯を食べるのが 習わしだ。手で食事ぃー?と思われるかもしれないが、日本のおにぎりだって、タンザニアのウガリだって手で食べるほうがずっとおいしい。それと同じだ。

たらふく食べて、宿に戻った。夜は子どもたちがキャンプファイヤーを囲んで歌ったり太鼓を叩いたり、クラスメートの誕生日を祝ったりしながら夜がふけていった。

翌日は6時半起床、8時出発。学校に帰り着いたのが途中のトイレ休憩を挟んで午後2時。大人も子どもも楽しんで帰り着いたのだった。

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冠婚葬祭にらくだ

息子の学校の脇にある民家の前にオンボロのトラックが停車して渋滞を引き起こしている。事故でもあったのかと思いきや、荷台から一頭のらくだが引きずり下ろされている。

まるで映画で聞いた怪獣の鳴き声に似たらくだの鳴き声が響く。2-3 人の男性がらくだを上から地面に押し付けるようにして座らせ、動かないように四肢を縛られようとしているからだ。

冠婚葬祭のご祝儀やお香典、または献花と言った物の代わりに、こちらでは家畜を送ることが多く、特にらくだが価値があるとされている。今回見たらくだはお葬式向けということであった。

そしてその数は日を追って増える。

次の日は3頭。
その次の日は4頭。

そして最後に見た金曜日は5頭まで増えていた。このらくだ達は、お葬式後に解体され、貧しい人達に配られるという事だった。家族や参列者に限ららないそうだ。

これについて色々調べてみようとしたが、なかなか文献などが見つからなかった。モーリタニア人でも詳しく説明できる人には会っていない。ご存知の方がいたら教えていただきたい。

最後は5頭だった。