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モーリタニア的休日の過ごし方

週末を、主人の同僚モーリタニア人スタッフ、ブラヒムさんの田舎の休暇滞在先に招待されて一泊してきた。毎年夏の休暇時期になると招待してくれて、これで3年目だ。毎年の楽しみな恒例行事になってきた。

ここモーリタニアでは、土地代・住宅購入費が上昇しているとはいえ、まだまだ市場も発達していない。地方ではさらにそうだ。割と安定した職を持っている層になると、田舎に休暇用の家を持っている人々が多い。我々が招待されるのは、国の南にあるエルキズ(Rkiz)近くにある彼らの休暇先だ。

休暇用の家というと、ゴージャスなプール付き邸宅を想像してしまうが(タイでは割とそのパターン)、ここでは何もない土地にモーリタニア式テントのハイマを張ったのが、休暇用の別荘変わりだ。日がな一日のんびりとミント・ティーを飲んだり、お祈りをしたり、家族と食事をしたり、昼寝をしたりしてすごすのだ。

朝8時にヌアクショットの我が家を出発し、到着したのは午前11時。一昨年、昨年と8月に来たが、今回は9月。何度か雨も降ったらしい。いつもセネガルに行くときに通る町、ティゲントから東に向かう道を曲がると、昨年は乾いた砂景色だったところが、見事に緑色のじゅうたんが敷き詰められたような、みずみずしい草原が広がっている。

エルキズへ向かう草原の一本(舗装)道路

エルキズに向かう途中で左折しないといけないのだが、何しろ両側が地平線まで見渡せるような砂漠地帯(今回は草原)を走るひたすら一本道の舗装道路で、特に道しるべや目印になるものがない。昨年グーグルマップ上に左折地点を残しておいたはずだったが、電波受信も怪しいのか表示されない。ブラヒムさんが時間を見計らって舗装道路の脇まで迎えに来てくれた。ここからさらに10キロほど草原地帯を疾走して彼の別荘に到着する。

到着するとすぐにラクダ乳のウェルカムドリンクが出てくる。両手で抱えるほどの木製のモーリタニアン・ボウルになみなみと入ったキャメル・ミルクが各人に用意されている。しぼりたてで牛乳とはまた違った風味だが、牛乳だってこんなに飲めない。いつも半分くらいでギブアップする。そんなことはお構いなく、小さなグラスに注がれるミント・ティーが回り始めた。(ミント・ティーについてはこちら。)ほかの客人もいて、皆で一つテントの下で談笑し始める。

木のボウルに出てくるラクダ乳。八分目まで飲んでおなか一杯。

昼一時ごろに、朝から締めた羊を焼いた大きなメシュイが出てきた。ハイマの下でみんなであぐらをかいて囲む手づかみのメシュイは何とも言えずおいしい。朝から着てきたメラファがずり落ちて食べにくいなーと思っていると、他の客人から「苦労してますね。楽な恰好でいいですよ」と言ってもらう。メシュイも食べつくしてまったりしていると、今度はお米と羊肉を焚きこんだものが出てきた。ちょっと脂分が多いが、しょっぱいライス・プディング的な感じで食べてしまう。

みんなで昼食のメシュイを食べる。パンと一緒に食べる。

そして皆がお昼を食べ終わって、日も和らいできたころに、女性のおしゃれであるヘナをやってくれる。私はここに来る時しかヘナをしないが、女性どうしでおしゃべりしながら時間を過ごすのが好きで、楽しみにしている。ヘナで手足を装飾するのは、マグレブ地域から中東、南アジアまで見かけるが、テープを使った幾何学的な模様のヘナはモーリタニア独特のものらしい。医療用の厚手のテープを細長く切って、あれがいいこれがいいとか言いながら女性たちが私の手足の指にテープを張り始める。テープを切る道具は、なぜかカミソリ歯。自分の爪を下敷きにして上手に切っていく(ちょっと見ていて怖い)。

あとは水に溶かしてペースト状になったヘナ・パウダーを皮膚にはりつけ、その辺に風邪で飛んできた薄手のビニールシートを巻き付け保護して1時間ほど色をしみこませる。客人としてやってもらうヘナは、女性客に対する歓迎の証でもある。ヘナが完成すると、お土産としての新しいメラファを巻いてくれて、女性たちは手拍子に合わせて歌い始める。私が「ありがとう」を込めてちょこっと踊りだすと、とても喜んでもらえる。

ヘナが終わったころには、空も薄暗くなり始めていて、いつの間にかテントの外に絨毯とモーリタニア式ベッド兼ソファーがセッティングされていた。星空野外サロンなんて贅沢だ。暮れゆく空を背景にまたミント・ティーを飲んだり、おしゃべりをしていると、夕食が出てきた。息子が去年気に入ってリクエストした羊肉と野菜入りのマカロニ・パスタ。羊肉のダシが聞いていて意外とおいしいのである。時々感じる砂もご愛敬。

おなか一杯になり、ソファーに仰向けになると、夜空一面の星が天井だった。いろいろしたようで何もしなかった週末、、、これでいいのだ、モーリタニア的休日はこうでなくてはならないのだ。

まだ時刻も早いのに、昼間の暑さのせいか、瞼が落ちてくる。遠くに牛やロバの鳴き声を聞きながら眠りについた。

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国際女性デー公式行事:音楽・ダンス・メシュイ

週末に、モーリタニア政府が主催する、国際女性デーの行事に招待された。場所は、ヌアムガル(Nouamghar)という首都ヌアクショットから車で3時間ほど離れた小さな漁村。バン・ダルガン国立公園の入り口でもあり、公共機関の出張所なども多いため、中央政府からの出張者も受け入れるためにVIP用の宿泊施設も数年前に建設された。今回、政府関係者はそのVIP施設に泊まるらしいが、我々は、慣れた釣り客用のテントに宿泊した。

午後7時に公式行事が始まるということで、モーリタニア衣装に着替えて7時前に現地到着した。が、行事用の大型テントは薄暗がりの中。隣の宿泊施設から引っ張ってくるはずの電気がうまくいかず、発電機をもってきて何とかするらしい。まあ何とかなるだろうと、我々は駐車場のあたりでうろうろぶらぶらして時間をつぶす。携帯の電波受信も微妙なので、携帯で暇つぶしもできない。そのうち、男性のブウブウや女性のメラファが薄暮の中にフワフワとどこからともなく集まってくる。暗くなる大地を背景に、ふわふわした物体があっちに集まり、こっちに集まりしているのが風情でもある。しかしおなかも空いてくる。行事後の夕食に招待されているので、持参したお菓子で小腹を満たし開催を待つ。

午後9時近くになって、やっと発電機がうなりを上げた。さらに大臣の到着を待って、行事は始まった。こういう場合の言語は、アラビア語のモーリタニア・バージョンであるハッサニア語で行われる。私はモーリタニアに2年半いるが、フランス語の上達もやっとでハッサニア語はまだまだ追い付かないため、社会・子ども・女性大臣、青年・スポーツ大臣をはじめとするVIPのスピーチ中は、テント内のわきに追いやられている(?)女性たちの中に入って、フランス語で説明してくれそうな地元の女性を探したが、どうにもみつからず、ただ座っているしかなかった。(じゅうたんの上にあぐら座り、というのが一般的な座り方)公式の場では男女は別々で、スピーチ台は男性が正面だ。国際女性デーのイベントでも関係ないらしい。そんなことを観察していると、地元の村の女子によるファッションショー(キャットウォークだけ)が始まった。友達同士恥ずかしそうにしていてなんだかかわいいが、インフォーマルな感じは否めない。日本の学校みたいに、「人前ではピシッとしなさい!」なんて言われないんだろう。

そして、行事のハイライト、音楽が始まった。モーリタニアの伝統的な音楽は、調べたところによると、アラブ風、アフリカ風、混合風、というあるらしい。この国の人種や地理と同じく、やはり音楽もアラブ世界とアフリカ世界が交差しているようだ。また音楽を演奏する人たちは、必ずハラティン(モーリタニアでは一般に黒モールと呼ばれる)の人々だそうだ。この辺りも私はきちんと勉強しているわけではないのでいろいろと書けないが、とにかくこういった伝統的なことは部族ごとに役割が決まっている、ということが多いようだ。

モーリタニアでティディニッ(Tidinit)と呼ばれるボディがひょうたん型の細身のギターがアラブ音階を奏で、太鼓(いわゆるジャンベ)がアフリカっぽいリズムを刻み、黒い衣装に身を包んだハラティンの女性が日本の民謡を思わせる声音とメロディーで歌い始める。そのうち、木製のショットガン模型(モーリタニア・カラーの緑と黄色でペイントされている)みたいなものを持った男性二人が出てきて踊り始めた。テンポが次第に速くなると、二人はやおらコンバットみたいにリズミカルな格闘シーンを繰り広げては突然床に伏せては跳ね上がったり、なかなかアクロバティックな踊りを披露してくれた。ハッサニア戦士たちの勇敢な戦いのシーンらしい(個人的には、東南アジアで見たラーマーヤナの戦いシーンを彷彿とした)。エレキギターも入って手拍子とともにさらに白熱してくる。次に歌声が男性のだみ声に変わると、さっきまで歌っていた女性二人が盆踊りを思わせる手の動きで戦士たちの踊りの輪に入ってきた。この入れ替わりが何度か繰り返され、気合の入ったアクロバットが出てくると、観客からも掛け声がかかって会場の一体感が出てくる。後で調べてみると、こういった演奏は喜・怒・哀・楽といった情緒で構成されているらしい。ぜひ次回はもっといろいろ解説してくれる人と鑑賞してみたい。

そして夕食は音楽終了後の11時近くだった。VIPの食事は本来は男性だけのところを、招待客の家族ということで特別にVIPルームに入れてくれた。社会・子ども・女性大臣は女性だが、他にモーリタニ人の女性はいない。地元の女性たちは別室で食事をとるらしい。食事はまずナツメヤシを食べる。クリームを皆さんディップして食べるが、私はそのまま。クリームなんてつけなくても十分甘いのだ。そのうちメインの食べ物が運ばれてきた。もちろんメシュイ。15人ほどのテーブルにサラダやオードブル、そして羊丸ごとのメシュイが4頭はいたのではないか。羊のおなかにクスクスが詰められていて、羊の体に何本も突き立てられた切り取り用ナイフで、近くに座った人がメシュイ奉行となって周りの人に適宜切り分けてくれる。とてもおいしいメシュイだが、ボリュームがすごいので一皿で相当おなか一杯になる。お皿が開いていると、周りの人が無言でお肉を追加してくれるので、必ず何かお皿に残して食べ終わることにしている。テントに着いた頃は、もう日付を過ぎていた。主人を含め数名はそこから夜釣りに行ったが、私はあの不思議な音階を思い出しながら眠りについた。

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自宅でメシュイ(Mechoui)

1月は北半球のモーリタニアも冬。アフリカ大陸といえど、朝の気温は10度台まで下がり、フリースの上着を着るくらいの体感気温になる。

今朝の気温は15度。日中は30度近くまで上がるので日本でいうと暖かい春先のような気候だ。家の庭ではレモンの花が咲いている。近くの八百屋さんでもオレンジやミカンがたくさん出され、イチゴも出るようになった。さてそんな中、先日は我が家に主人のオフィスの人たちを招いてパーティを開いた。こちらのパーティでごちそうといえば羊の丸焼き、メシュイ(Mechoui *1)。スタッフのデチエさんが陣頭指揮を執って、ご本人の出身地ダル・エル・バルカ(Dar El Barka*2) のメシュイが我が家の庭先で調理されることになった。

大きな麻袋に薪炭とお肉、両端が鋭く削られた長さ1メートルほどの串用枝木10本ほどを携えてメシュイ職人がやってきた。まずは調理場の支度から開始。この日は風が強く砂が吹きあがってきたので、周辺にたっぷり水を撒いて、1メートル四方に浅めの穴を掘った。

調理場の整備から調理開始まで。3-4時間かけてじっくり調理する

次は炭に火をつけて焼き場の準備をしながら、こぶし大の岩塩をすりつぶし、この塩をお肉にまんべんなく擦りこむ。あとはアカシアの串木をお肉に通して、準備万端。炭火が安定してきたら、串を火の周りにさしてモーリタニア式炉端焼きの始まり。完全にお肉に火が通るまで3-4時間かかる。この間職人さんは焼け具合を見ながらお肉を裏返してむらなく焼けるようにじっくりと調理に取り組んでいる。

お肉を串刺し中
炉端焼きの開始。
調理開始2時間後。。まだもう少しかかりそう

日も暮れて午後7時ごろになるとお祈りを済ませた人々がぼちぼち参集してきた。全員そろったのは午後8時も過ぎてから。1時間くらい遅れてくるのはよくあること。

調理開始4時間後。あとは食べるのを待つばかり

皆がサラダやクスクスを持ち寄って会食が始まった。クスクスは、パンやごはんの感覚に近く、通常メシュイにはクスクスが主食として食べられる。

この後音楽隊もやってきて、皆で楽しく食べて踊って夜が更けていった。大量に残ったお肉とクスクスは手伝ってくれたアミナタや守衛さんにももちろんおすそ分け。それでも大量にあったので、半分は冷凍、半分は1週間かけて私がお昼ごはんに食べることになったのであった。。。

*1 Mechoui: https://en.wikipedia.org/wiki/M%C3%A9choui

*2 Dar El Barka : http://trip-suggest.com/mauritania/brakna/dar-el-barka/